Космические телескопы разгадали загадку сгоревших галактик

Данные, полученные тремя космическими телескопами, «Хабблом», «Спитцером» и «Гершелем», и собранные воедино, позволили учёным проследить эволюцию компактных эллиптических галактик, образовавшихся и сгоревших на ранних стадиях развития Вселенной.

Диаграмма эволюции массивных эллиптических галактик.
Диаграмма эволюции массивных эллиптических галактик.

Благодаря данным от инфракрасного детектора телескопа «Хаббл» астрономам впервые удалось провести надёжную спектроскопию ультракомпактных сгоревших эллиптических галактик — галактик, в которых звездообразование завершилось, когда Вселенной было всего около 3 млрд лет (напомню, что сейчас её возраст оценивается в 13,8 млрд лет).

Это исследование помогло также разрешить загадку образования наиболее массивных эллиптических галактик, которые мы видим сегодня. Удалось однозначно проследить весь процесс эволюции таких галактик от момента образования первых звёзд до сегодняшних гигантских размеров.

Оказалось, что выгоревшие компактные галактики образовались вокруг чрезвычайно активных центров звездообразования, которые непрерывно поглощали окружающий их газ до тех пор, пока не потеряли возможность рождать новые звёзды.

В таких выгоревших галактиках звёзды были упакованы от 10 до 100 раз плотнее, чем в наблюдаемых в наше время галактиках. Именно это и вызывало удивление у астрономов. Решение этой загадки искали около 10 лет, и только сейчас было найдено недостающее звено их эволюции — интенсивные центры раннего звездообразования.

После того как в компактных галактиках практически закончился процесс звездообразования, они начали сливаться с более мелкими галактиками, приобретая со временем гигантские размеры. Так появились гигантские галактики, которые мы видим в нашем ближайшем окружении.


Источник: NASA and ESA Space Telescopes Help Solve Mystery of Burned-Out Galaxies | NASA

comments powered by Disqus