Ещё Джордано Бруно считал, что вокруг звёзд должны существовать планеты. Но первая экзопланета была обнаружена только в октябре 1995 года. Именно тогда астрономы Мишель Майор и Дидье Келос заметили «покачивания» звезды 51 Пегаса. Планета, вызывающая эти покачивания, по массе близка к Юпитеру, но находится значительно ближе к своей звезде. В честь 20-летия со дня открытия 51 Пегаса b сотрудники НАСА составили список из 20 самых удивительных экзопланет.

Я думаю, все, кто хоть немного интересуется космонавтикой, знают, что у самого успешного проекта по поиску экзопланет космического телескопа «Кеплер» некоторое время назад начались технические проблемы.

Как известно, наиболее массивным типом планет во Вселенной являются горячие газовые гиганты, сравнимые по своим размерам с Юпитером. Однако астрономам удалось обнаружить твёрдую экзопланету с тонким слоем атмосферы и массой во много раз больше массы Земли.

Изучив данные обсерватории Kepler по наблюдению за 150 000 звёзд, учёным не удалось обнаружить гипотетических первичных чёрных дыр небольших размеров, которые могли бы частично объяснить феномен тёмной материи.

Телескопом «Кеплер» обнаружена планетная система звезды, похожей на наше Солнце. Замечательным является то, что размер планет в этой системе сравним с размерами Земли, а одна из них лишь немногим больше Луны.