Ещё Джордано Бруно считал, что вокруг звёзд должны существовать планеты. Но первая экзопланета была обнаружена только в октябре 1995 года. Именно тогда астрономы Мишель Майор и Дидье Келос заметили «покачивания» звезды 51 Пегаса. Планета, вызывающая эти покачивания, по массе близка к Юпитеру, но находится значительно ближе к своей звезде. В честь 20-летия со дня открытия 51 Пегаса b сотрудники НАСА составили список из 20 самых удивительных экзопланет.

Экзопланета 51 Пегаса b — типичный представитель класса «горячих юпитеров», планет массой сопоставимой и даже превосходящей Юпитер, но вращающихся по орбитам исключительно малого радиуса. Возникает вопрос, как могли такие большие планеты оказаться так близко к звезде.