Ещё Джордано Бруно считал, что вокруг звёзд должны существовать планеты. Но первая экзопланета была обнаружена только в октябре 1995 года. Именно тогда астрономы Мишель Майор и Дидье Келос заметили «покачивания» звезды 51 Пегаса. Планета, вызывающая эти покачивания, по массе близка к Юпитеру, но находится значительно ближе к своей звезде. В честь 20-летия со дня открытия 51 Пегаса b сотрудники НАСА составили список из 20 самых удивительных экзопланет.

Как известно, наиболее массивным типом планет во Вселенной являются горячие газовые гиганты, сравнимые по своим размерам с Юпитером. Однако астрономам удалось обнаружить твёрдую экзопланету с тонким слоем атмосферы и массой во много раз больше массы Земли.

Телескопом «Кеплер» обнаружена планетная система звезды, похожей на наше Солнце. Замечательным является то, что размер планет в этой системе сравним с размерами Земли, а одна из них лишь немногим больше Луны.