Начал работу самый мощный «фотограф экзопланет»

Опубликованы первые снимки, сделанные телескопом Gemini Planet Imager (GPI) — самым мощным из тех, которые предназначены для наблюдения за экзопланетами.

Вот отсюда и будут фотографировать экзопланеты (Gemini South, Чили)
Вот отсюда и будут фотографировать экзопланеты (Gemini South, Чили)

Фотографии были обнародованы на завершившейся в Вашингтоне 223-й конференции Американского астрономического общества.

Разработка GPI велась более 10 лет. Он установлен на 8-метровом телескопе Gemini South в Чили. Инструмент предназначен для получения изображений экзопланет размером с Юпитер, обращающихся по орбитам большого радиуса.

Первые фотографии были получены в ноябре 2013 года. В качестве объекта наблюдения была выбрана хорошо изученная Бета Живописца b. Для неё впервые были получены также спектрограммы атмосферы.

Бета Живописца b
Бета Живописца b

На инструменте установлен поляризатор, за счёт которого можно улучшать контрастность изображений. Например, вокруг звезды HR4796A наблюдается пылевой диск (являющийся, по-видимому, астероидным поясом, оставшимся со времён процесса планетообразования). Мелкие частицы этого диска рассеивая свет поляризует его, поэтому поляризатор позволяет заметно уменьшить интенсивность остаточного света звезды, не тронув изображений диска.

HR4796A и её пылевой диск без поляризатора (слева) и с поляризатором (справа)
HR4796A и её пылевой диск без поляризатора (слева) и с поляризатором (справа)

Хотя GPI был разработан для фотографирования экзопланет, он способен делать снимки и объектов Солнечной системы. Например, им были сделаны фотографии спутника Юпитера Европы. Такие фотографии могут помочь отслеживать изменения, происходящие на поверхности спутника.

Фотография Европы, полученная Вояджерами (слева) и GPI (справа)
Фотография Европы, полученная Вояджерами (слева) и GPI (справа)

Источник: Gemini Planet Imager First Light! | Gemini Observatory

comments powered by Disqus