Миллионы тесла

«Любая достаточно развитая технология неотличима от магии.« — эта знаменитая фраза английского фантаста и футуролога Артура Кларка вспоминается мне каждый раз, когда я наблюдаю, как мои дети играют с магнитиками. Мне сложно представить человека, которого бы не поразила в детстве эта необъяснимая способность чёрного кубика притягивать находящиеся вблизи металлические предметы. Но роль магнитов в нашей жизни не ограничивается детскими играми и коллекционированием сувениров на холодильниках. Они буквально повсюду: стрелка компаса, считывающее устройство в вашем смартфоне, магнитно-резонансный томограф, — лишь малая часть возможных примеров.

Но чтобы подчинить себе магниты людям пришлось научиться их создавать. Конечно, существуют природные магниты, но их сила невелика. Вообще, силу магнита измеряют или в гауссах, или в тесла. 1 гаусс удобен тем, что именно такую силу имеет магнитное поле Земли. А 1 тесла — это в 10 000 раз больше, и это самая большая сила, которую может иметь обычный магнит, правда, не природный, а созданный из специального сплава железа, бора и редкого элемента неодима.

А что, если вам нужны более сильные поля? Например, для той же магнитно-резонансной томографии? Тут на выручку приходит тот факт, что магнитные поля можно создавать электрическим током. Так возникла идея электромагнитов. И тут всё просто: берём металлический провод, сворачиваем его в соленоид — так принято называть катушку, напоминающую пружину, — и пропускаем через него ток посильнее. Чем выше ток, тем выше магнитное поле внутри соленоида.

Но тут нас подстерегает первая проблема: чем выше ток, тем сильнее греется провод. И если силу тока увеличивать и увеличивать, то рано или поздно, но провод просто расплавится. Это серьёзно ограничивает максимально возможную силу электромагнитов. Конечно, учёные и инженеры придумали немало ухищрений, позволяющих уменьшить нагрев, в основном за счёт активного охлаждения потоком воды, но все равно, ничего лучше 36 тесла достичь не удалось. Прямо скажем, негусто.

Этого, правда, уже более чем достаточно, чтобы заставить заметно взаимодействовать с магнитом не только металлы, но и немагнитные в обычных условиях вещества. Например, живые ткани. В 2000 году сотрудник университета Неймегена в Нидерландах, выпускник МФТИ Андрей Гейм разделил со своим коллегой Майклом Берри пародийную Шнобелевскую премию за демонстрацию левитирующей лягушки в поле магнита силой в 16 тесла. Через 10 лет за совсем другие исследования А. Гейм станет лауреатом уже Нобелевской премии, но мы сейчас не об этом.

Можем ли мы придумать что-нибудь, чтобы получить ещё более сильные поля? Образованный читатель в этом месте, конечно, должен хлопнуть ладонью по своему лбу и воскликнуть: «Эврика! Есть же сверхпроводники!« — действительно, ведь металл при протекании по нему тока греется из-за наличия у него электрического сопротивления. А сверхпроводники этого досадного недостатка лишены. Тем более сейчас, когда хорошо разработаны технологии получения высокотемпературных сверхпроводников, переходящих в это состояние при температуре относительно дешёвого жидкого азота, никаких проблем с созданием сверхпроводящих электромагнитов быть не должно.

Их, собственно говоря, и нет, но вынужден огорчить моего образованного читателя: это слабо помогает в достижении более сильных магнитных полей. Оказывается, что в таких полях все известные сверхпроводники теряют свои замечательные свойства, и никакие ухищрения не помогают их им вернуть. Так что сверхпроводящие электромагниты недалеко ушли от своих обычных кузенов: 45 тесла это их предел на сегодняшний день.

Так что же, неужели магнитное поле силой в 450 000 земных полей — это предел человеческих технологий? К счастью, нет. Ещё один нобелевский лауреат, родившийся в России, Пётр Капица ещё в 1920-е годы предложил простую идею: давайте создавать поля электромагнитом на очень короткий промежуток времени, чтобы провода не успевали нагреться и расплавиться. Он же и первым реализовал свою идею, достигнув фантастического для своего времени уровня в 32 тесла. Правда, всего лишь на сотые доли секунды, но этого оказалось достаточным для получения множества интересных результатов, углубляться в которые мы здесь не будем.

Технология Капицы с годами развивалась, и сегодня рекорд, установленный в Японии, составляет 730 тесла — в 20 раз больше, чем в стандартных электромагнитах!

Но и это ещё не предел. Совершенно по-новому взглянуть на проблему попробовал знаменитый академик Сахаров. Он предложил созданное соленоидом магнитное поле сжать мощным взрывом. И уже в 1960-е годы эта идея была реализована в Арзамасе-16, известном сейчас как Саров. Достигнутые этим методом результаты впечатляют. Именно сотрудники Российского федерального ядерного центра удерживают сейчас мировой рекорд по силе сгенерированного в лаборатории магнитного поля. В 1998 году ими были достигнуты невероятные 2800 тесла.

Что ждать в ближайшем будущем? Буквально в последнее время появился совершенно новый источник концентрированной энергии, который может потягаться со взрывчаткой — это сверхмощные лазеры. Теоретические работы предсказывают, что в фокусе этих удивительных машин возможно создание магнитный полей силой в десятки и даже сотни тысяч тесла, но экспериментальная реализация ещё ждёт своего часа. Не исключено, что новый рекорд будет поставлен в Нижнем Новгороде — именно здесь в подвале Института прикладной физики РАН была построена и сейчас работает одна из самых мощных лазерных систем в мире.

Практически нет сомнений, что уже в ближайшее десятилетие учёные смогут получить поля силой близкой к миллиону тесла. Такие поля во Вселенной встречаются только вблизи таких экзотических объектов, как нейтронные звёзды. Так что вскоре учёные получат в свои руки инструмент, который позволит изучить поведение вещества в условиях, существовавших до сих пор только в глубинах космоса. И мы ещё на один шажок приблизимся к заветной мечте понять, как же устроен этот мир.


Эта статья была написана для газеты «Селёдка».

  •  
  •  391
comments powered by Disqus