Есть ли жизнь у Тау Кита?

Совсем рядом с нашей планетой, всего в каких-то двенадцати световых годах, возможно, существует планета, близкая по своим свойствам Земле. Об этом говорят тщательные исследования, проведённые группой астрономов под руководством Микко Туоми. Их результаты опубликованы вчера в arXiv.org.

Тау Кита на карте звёздного неба
Тау Кита на карте звёздного неба

Тау Кита — одна из самых известных звёзд, представляющая особый интерес, поскольку является ближайшей к Земле одиночной звездой (Альфа Центавра, например, это система сразу трёх звёзд). Неудивительно поэтому, что её исследования идут уже давно, и накопилось немало наблюдательного материала по движению звезды.

Микко Туоми и его коллеги использовали этот гигантский накопленный материал — более 6000 наблюдений, — чтобы по небольшим вариациям скорости Тау Кита определить наличие планет, обращающихся вокруг неё.

Следует отметить, что метод поиска экзопланет по вариации скорости звезды (так называемый метод радиальных скоростей или метод Доплера) чрезвычайно сложен, поскольку выделить некие закономерности на фоне больших шумов и других неизвестных факторов, оказывающих влияние на движение звезды и вызывающих так называемый джиттер, можно только для достаточно массивных планет и только при наличии достаточно большого количества наблюдательных данных.

Как работает метод Доплера: если в окрестности звезды имеется планета, она оказывает влияние на радиальную скорость этой звезды, которое можно определить путём долгого наблюдения за спектром звезды. Из-за колебаний радиальной скорости этот спектр испытывает небольшие изменения, связанные с эффектом Доплера.
Как работает метод Доплера: если в окрестности звезды имеется планета, она оказывает влияние на радиальную скорость этой звезды, которое можно определить путём долгого наблюдения за спектром звезды. Из-за колебаний радиальной скорости этот спектр испытывает небольшие изменения, связанные с эффектом Доплера.

Количество данных, полученных на сегодняшний день для Тау Кита, позволило определить наличие в его окружении сразу пяти планет в том числе и планету, масса которой всего в два раза больше, чем масса Земли.

Три из обнаруженных планет обращаются вокруг звезды слишком быстро — их периоды составляют всего 14, 35 и 94 дня, то есть они находятся ближе к Тау Кита, чем наш Меркурий к Солнцу. Ещё одна обнаруженная планета имеет период обращения около 640 дней и её орбита больше, чем орбита Марса.

А вот ещё одна планета — так называемая планета e — имеет период обращения 168 дней. С учётом того, что Тау Кита меньше Солнца и потому светит почти в два раза менее ярко, это означает, что условия на планете e близки к условиям на Земле. Масса этой планеты в четыре раза выше, чем масса Земли.

Сравнение более горячего Солнца (слева) и более старой Тау Кита (справа)
Сравнение более горячего Солнца (слева) и более старой Тау Кита (справа)

Таким образом, всего в двенадцати световых годах от нас — а именно таково расстояние от Солнца до Тау Кита — возможно, находится мир, пригодный для возникновения и развития жизни.

К сожалению, полученные данные не могут считаться вполне достоверными. Сложность поиска столь малых планет методом радиальных скоростей высока, так же, как высока и вероятность ошибки.

Тау Кита, кстати, была в 1960-е годы выбрана в качестве основного объекта наблюдения в рамках проекта по поиску внеземной жизни SETI. Этот поиск пока ничего не дал, но не надо думать, что это ставит крест на возможности обнаружить-таки жизнь вблизи этой звезды. Может, дело просто в том, что мы слишком примитивны для существующей там цивилизации, ведь Тау Кита почти в два раза старее Солнца, и времени на развитие жизни в её окрестностях было значительно больше.


Источник: Another Earth Just 12 Light-Years Away? — ScienceNOW

comments powered by Disqus